科大讯飞真相:不愿被妖魔化,也拒绝被神化||深度
发布时间:2019-07-12 20 来源: 互联网 浏览量:238

被疑同传造假、陷观塘基地风波、股价低迷,“AI第一股”正承受着外界对公司乃至全行业的忧虑。其实,科大讯飞始终是强硬的技术坚守者。如果它没变,那么,是什么变了?

本文由无冕财经(ID:wumiancaijing)原创并首发,作者:陈涧,编辑:梁爽,设计:甄开心,实习生:陈雪莹

正处于爆发前夜的人工智能产业,充斥着喧嚣与争议,科大讯飞(002230.SZ)难免不被裹挟。

 

9月被质疑AI同传造假,10月又陷入“讯飞观塘基地”风波,再加上今年以来低迷的股价,都再一次加剧了外界对于科大讯飞“人工智能第一股”的疑虑。

 

除了正常的澄清动作,以及宣布高管增持计划外,科大讯飞似乎更擅长用技术实力回应质疑。

 

10月24日,2018届科大讯飞全球1024开发者节如期开幕,来自世界各地的开发者在应用开发、语音识别等方面的比赛成为重头戏,科大讯飞向外界扎扎实实秀了一把人工智能生态“肌肉”。要知道,作为其人工智能生态基础的讯飞开放平台,靠着将近20年的技术积累,已经吸引了86万开发者团队。

 

10月24日是“程序员节”,也是科大讯飞的全球开发者节。

 

此次开发者节倡导以技术“搭建起整个万物互联世界”,事实上,随着智能音箱等智能终端开始进入普通人的生活,物联网正成为百度、腾讯、阿里巴巴等巨头角逐的新战场。科大讯飞显然要跃马扬枪,拼杀出自己的地盘。

 

但在前有巨头、后有追赶者的竞争格局下,科大讯飞能顺利拿到一张通往物联网时代的前排门票吗?

 

强硬的技术坚守者

 

在同传译员质疑科大讯飞翻译造假后,科大讯飞在这件事情上态度表现强硬,随即发表声明表示“不存在造假”。其实可以理解,因为技术是讯飞的看家本领。

 

从大学师从著名的人机语音通信专家王仁华,到作为中国科技大学语音实验室863语音合成项目组的组长,再到博士期间研究出可实用的语音合成系统,刘庆峰绝对是语音技术领域的专家,目前他依然是语音及语言信息处理国家工程实验室主任。

 

1999年末,博士在读的刘庆峰和自己中科大的同学创立了科大讯飞。而彼时,微软、IBM等巨头已经在中国成立实验室,语音技术已领先一步。巨头环伺,刘庆峰有一个强烈的渴望:要将中文语音技术在中国人自己手里实现产业化。

 

科大讯飞创始人、董事长刘庆峰。图片来自网络。

 

2001年,在多数人都没有意识到语音技术会成为未来人机交互的重要入口之时,科大讯飞坚定了要成为语音技术龙头的目标。在去年接受媒体采访时,刘庆峰曾表示“目标订立以后,一天都没改变过”。

 

在人工智能领域,按技术发展阶段,可划分为计算智能、感知智能和认知智能,后两项仍需要持续不断的研发创新。科大讯飞以语音技术为突破口,在感知智能和认知智能方面均取得了不错的成绩。

 

在语音合成技术方面,1995年时,机器合成的声音还是一个字一个字往外蹦。但经过科大讯飞的不断研发,其语音合成技术连续13年保持全球英文语音合成大赛(Blizzard Challenge)第一名,已经超过真人发音水平。

 

在更高级别认知智能领域,科大讯飞率先在业内做到实际场景下通用语音识别率98%。同时,科大讯飞的机器翻译水平,已经超过大学英语六级。科大讯飞的“智医助理”成为全球首次通过国家临床执业医师资格考试的医学人工智能系统。

 

“智医助理”是首个通过国家医师资格考试测评的机器人。图片来自网络。

 

由于科大讯飞在技术方面的优势,去年6月,著名技术商业类杂志《麻省理工科技评论》发布全球50大最聪明企业榜单,科大讯飞列第六位,中国第一,将同期上榜的一众中国公司甩在身后,包括腾讯、阿里巴巴、大疆创新、百度等。

 

虽然巨头们纷纷入局智能语音领域,思必驰、云知声等后来者也紧追不舍,不过科大讯飞在语音技术领域的领先优势不可谓不明显。2017年11月,国家公布首批人工智能开放创新平台,科大讯飞与BAT被排在同一序列,负责承建智能语音方面的开放创新平台。

 

这一切,都源于刘庆峰和科大讯飞对源头核心技术的执着。

 

“只有伟大的产品,没有伟大的技术”

 

业界普遍认为,人工智能正进入第三次浪潮,由于这一轮浪潮由企业推动,所以,技术产业化变为可能。

 

在谷歌、亚马逊、苹果等巨头引领下,国内的BAT也纷纷加码人工智能。麦肯锡的报告曾显示,仅在2016年,百度、谷歌等巨头在人工智能方面的投入在200亿-300亿美元。高额投入下,百度在自动驾驶、阿里巴巴在城市大脑建设、腾讯在医疗影像等方面已经取得不俗战绩。而面向医疗、金融、安防、交通等各个行业的人工智能创业企业也不断涌现。

 

事实上,人工智能也正迎来潜力巨大的商业化前景。全球数据统计公司Statista预计,未来10年,全球人工智能市场规模有望保持年均50.7%的增长速度,到2025年,全球该市场规模将达369亿美元。

 

“钱”景诱人,但商业化变现并非易事,虽然智能语音被认为是能最早实现商业落地的人工智能技术之一。

 

事实上,到目前为止,BAT等巨头也仍在进行人工智能的生态布局,相比动辄上百亿的投入,要实现在人工智能方面真正盈利还为时尚远。科大讯飞联合创始人、执行总裁胡郁认为,人工智能商业落地需要时间,大家都高估了这一速度。

 

但科大讯飞已经连续十多年实现盈利,其一直在应用落地方面进行探索。

 

根据科大讯飞最新发布的三季报,公司营收为52.83亿元,同比增长56%;归母净利润为2.19亿元,同比增长29.94%。而支撑其营收保持高增长的关键在于,科大讯飞在多个领域的应用布局,根据2018年半年报,除教育、电信增值产品等领域继续稳步增长外,智慧城市行业应用、政法业务、移动互联网产品及服务、开放平台、智能硬件等业务领域营收同比增速分别达到200.69%、214.55%、177.10%、149.22%、390.46%。

 

科大讯飞经营情况。

 

公司管理层的共识是:只有伟大的产品,没有伟大的技术,必须围绕为客户创造价值,做好有温度的产品。

 

在用户方面,科大讯飞被广泛质疑的一点是,营收主要来自B端用户,包括政府和企业用户,其在C端用户获取方面的能力远不及BAT等巨头,这也成为其技术落地的一大障碍。但从更广阔的维度而言,其中一部分用户也同时就是C端用户。

 

同时,科大讯飞也在直接推出面向C端消费者的产品。今年4月推出讯飞翻译机,能支持全球33种语言即时互译,根据2018年三季报,该产品上线5个月销量超过20万台,收入同比增长200%。10月20日,硬件产品讯飞听见M1发布,能实现录音转文字及实时翻译等。

 

但不得不承认,这些硬件产品市场规模有限,而这也是人工智能企业普遍需要面对的问题。

 

技术创新,从来都是一条弯曲的直线

 

2017年11月22日,在A股一片萧条时,科大讯飞仍攀升至最高点,盘中市值突破千亿大关,达到了每股74.76元的高位。而截至今年10月23日,科大讯飞市值约487亿元,相较去年高点,市值已跌去超过一半。

 

市场充满狐疑。19岁的讯飞面临着不少成长的烦恼。

 

科大讯飞股价走势。图片来源:同花顺。

 

对此,科大讯飞董事长刘庆峰在近期接受腾讯《财约你》采访时称:“我觉得任何一个时间点看,在历史上都有高点和低点。但现在回调我认为也是合理。”他更想强调的是:“某一天的市值不代表什么,真正能给社会贡献价值长期发展才是根本。”

 

Gartner的新兴技术成熟度曲线显示,任何新技术,都要经历触发期、期望膨胀的巅峰期、泡沫破灭的幻灭期,再到复苏爬升期,直至最终迎来爆发。这会是一个漫长的过程,而能熬过幻灭期并最终坚持下来的企业,才能走到爆发期。

 

刘庆峰曾在接受媒体采访时表示,“如果要做原创技术,心中一定要有这个曲线图。”

 

Gartner曲线。图片来自网络。

 

正是源于对行业的清醒认知,科大讯飞在技术上持续投入,近年来用于研发的费用,几乎都占到销售收入的20%以上,远超国内一般科技公司3%-5%的平均水平。

 

想要占领未来就必须要加大投入,科大讯飞的营收从2009年的3.07亿元大幅增加到2017年的54.44亿元,但扣非归母净利润增速却出现回落趋势,外界拿短跑选手的标准看长跑选手科大讯飞,往往会心生不少疑问。

 

不过,在技术上的坚守,将很可能成为科大讯飞迎战未来的武器。

 

随着5G技术离大规模商用越来越近,物联网正成为巨头们竞争的新战场。

 

作为物联网时代的典型应用,智能语音是最重要的交互入口。10月18日,阿里云IoT联合阿里巴巴达摩院,发布分布式语音交互解决方案,只需要以一个开关作为智能语音交互入口,就能对全屋智能家居进行语音控制。

 

这对拥有源头核心技术的科大讯飞而言,无疑是一个好消息。科大讯飞的智能语音技术,将会迎来更多的使用场景。

 

参考BAT在物联网的布局逻辑,比如开放自身的数据与生态,聚拢该领域的玩家们,一起构筑生态壁垒,科大讯飞在人工智能生态上的布局,就更具有前瞻性。

 

早在2010年,科大讯飞就成立了全球首个移动互联网智能语音交互平台“讯飞语音云”,即科大讯飞开放平台的前身。为开发者提供人工智能技术和服务。在新的一年里,科大讯飞计划将开发者平台中的技能提高到了200项以上,给开发者团队提供更加丰富的选择空间。开放平台的持续投入当然不小,但当初发布时,就有业内人士认为“这是一步只赚不赔的妙棋”。开发者产生数据,成为科大讯飞的语音技术提供调整和迭代的“燃料”,还迅速推动了智能语音市场的扩大。

 

截至今年10月,讯飞开放平台开发者数量达到86万,仅今年上半年就增加了26万个,一共创造出54万个应用,市场占有率居第一。

 

讯飞开放平台的开发者数量。

 

在刚刚结束的2018届科大讯飞全球1024开发者节上,该公司第二次发布《1024计划》,在其人工智能生态中,入驻的线下创业平台开发者团队及企业超过600家。开放平台除了为开发者提供技术支持外,还提供产业层面的帮助,包括市场渠道、金融支持等,如今,平台上已经吸纳超过360家投资机构和400个创业项目,扶持54个重点团队。

 

万物互联时代的竞争已经开始,科大讯飞的人工智能生态体系能否为它赢得一席之地还需要时间来证明。对科大讯飞而言,竞争从不会停止。

 

刘庆峰曾在一次访谈中提及,科大讯飞每年都要在合肥的蜀山森林公园进行爬山比赛,因为在他看来,创业如登山,“如果感觉企业要登顶了,不一定是好事情,因为要走下坡路了。所以每一个时刻都要给团队一个新的山峰,当你看到这个山峰块登顶的时候,你要看到还有一个大山在后面,这时候才不断地有状态。”

 

一直在登顶,风景总在远方。

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